Geschiedenis

Vooral in Frankrijk is men het er over eens dat zij de uitvinders zijn van het roulettespel. In verschillende andere landen ter wereld is men daar evenwel niet zo zeker van. De geschiedenis van de roulette is bijzonder mysterieus. Niemand kan met honderd procent zekerheid zeggen dat zij het hebben uitgevonden. Wellicht is het zelfs zo dat het moderne roulettespel zoals wij dat kennen is ontstaan door een verbastering van diverse versies. De kans is dan ook groot dat de roulette die wij vandaag de dag kennen slechts nog voor een stukje lijkt op de roulette die in eerste instantie werd uitgevonden. Vooral de invloeden van verschillende landen en regio’s in de wereld zou hieraan bijgedragen hebben.

pic

Chinese invloed op de roulette

Verschillende spel geschiedkundigen hebben in het verleden aangegeven dat we de oorsprong van de roulette niet moeten gaan zoeken in Frankrijk, maar wel verder van huis, namelijk in het oude China. Hier maakten ze vermoedelijk voor het eerst gebruik van een rad van steen. Er waren in het rad ook geen getallen, maar wel afbeeldingen van dieren terug te vinden. In het midden van het draaiende “toestel” stond het nummer 666. Dit is opvallend, want wanneer je alle getallen uit een modern roulettespel optelt kom je eveneens op dit getal uit. Eén van de vele mythes stelt dat Dominicaanse monniken het spel uit het oude China zouden hebben meegenomen naar Europa en de dieren zouden hebben vervangen door getallen.

Wat met de Romeinen?

Niet alleen in het oude China, maar ook ten tijde van het Romeinse Rijk was er sprake van een soort roulettespel. De wereld was in die tijd nog veel harder dan vandaag, want iedere dag opnieuw kon de laatste zijn van de Romeinse soldaten. Om er voor te zorgen dat het moreel van de troepen hoog werd gehouden kozen commandanten er voor om de soldaten toe te staan om te gokken. Ze deden dit door gebruik te maken van het wiel van een strijdwagen of ronddraaiende schilden. De manier van gokken vertoont verschillende overeenkomsten met roulette, maar ook met bijvoorbeeld het Rad van Fortuin.

Frans roulette, origineel of niet?

En dan komen we uiteindelijk via de Romeinen bij de Fransen terecht. Vandaag de dag is dit het land dat het meest met het moderne roulettespel wordt geassocieerd. Er zijn verschillende goede redenen aan te halen waarom de link tussen roulette en Frankrijk op z’n zachtst gezegd aanzienlijk te noemen is. In eerste instantie is er de naam. Wanneer we Roulette gaan vertalen betekent dit namelijk “klein wiel”. Verschillende mensen geloven dat roulette is uitgevonden door de Franse wiskundige Blaise Pascal. Hij zou rond 1655 een poging hebben gedaan om een bewegingsapparaat te ontwikkelen welke zou blijven draaien. Zo zou de roulette zijn geboren.

Toen roulette voor het eerst werd uitgevonden genoot het evenwel niet of nauwelijks populariteit. Dat veranderde ten tijde van de Franse Revolutie toen vooral soldaten er mee aan de slag gingen. Het spel vond ook haar weg naar meerdere kroegen waar het veelvuldig en voor veel geld werd gespeeld. Frans roulette zoals we deze vandaag de dag kennen werd evenwel pas gelanceerd ergens ten tijde van de late 18e eeuw. Velen stellen dat Frans roulette zoals we deze vandaag de dag kennen een samensmelting is van diverse andere spellen. Denk hierbij maar eens aan Italian Hoca en Biribi, Roly-Poly, Ace of Hearts, E.O. en Reiner. Ook het gelijknamige bordspel wordt vaak in één adem met roulette genoemd.
omniimg

Internationale invloeden op roulette

Toen het einde van de 18e eeuw aanbrak ging het plots snel voor roulette. Het spel werd opgepikt en maakte de reis naar Rusland en Turkije. Tijdens de vroege, 19e eeuw bereikte het daarna ook Engeland. Het is in deze periode dat twee Fransmannen er voor kozen om een nul toe te voegen aan het spel. zo zou het nog spannender worden en zouden ook de winstkansen voor het huis vergroten. De Fransmannen luisterden naar de naam Louis en Francois Blanc. Ook zij maken deel uit van de 666 mythe die aan het spel wordt toegeschreven.

De legende gaat echter nog een stukje verder. Er wordt namelijk beweerd dat de twee mannen een deal sloten met de Duivel. Deze deal moest hun alle geheimen van het spel opleveren. Francois staat er om bekend later een casino te hebben geopend in Monte Carlo. Dit gebeurde in de tijd dat Fransen gokspelletjes hadden verbannen en leverde hem een fortuin op. Het roulettespel werd in één klap het meest populaire gokspel van niet alleen het casino, maar ook van de wereld. Iedereen kwam vanuit alle uithoeken naar Monte Carlo om er hun geluk te beproeven met het toegankelijk gokspelletje.

De Fransen lagen (al dan niet gewild) ook aan de basis van Amerikaanse roulette. Franse vluchtelingen namen het spel namelijk mee naar Louisiana welke de gokhoofdstad van Amerika was. De Amerikanen zelf liepen dan wel warm voor het nieuwe spel, dat kon niet gezegd worden van de goktenten zelf. Zij vonden het voordeel voor de speler veel te groot waardoor ze er al snel voor kozen om een tweede nul aan het spel toe te voegen. Wanneer je vandaag de dag Amerikaans roulette speelt zal je dan ook merken dat deze niet alleen over een enkele, maar tevens ook over een dubbele nul beschikt.